비만인 사람이 코로나19에 더 취약하다?!

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비만인 사람이 코로나19에 더 취약하고, 예후가 더 나쁘다는 사실이 밝혀졌다.

분당서울대병원 내분비대사내과 임수 교수와 대한비만학회 편집위원회(고려대안암병원 가정의학과 남가은 교수·서울아산병원 내분비내과 정창희 교수·보라매병원 내분비대사내과 구보경 교수) 연구팀은 코로나19와 비만의 관련성 연구를 대한비만학회 학술지 “비만과 대사증후군”에 게재했다.

대한비만학회 편집위원회는 각 국가에서 발표된 연구 결과들을 모아 비만이 코로나19에 미치는 영향과 함께 그 기전을 제시했다.

중국 원저우 3개 병원에서 코로나19로 진단된 초기 214명의 환자를 조사한 결과, 지방간 및 비만 환자의 경우에는 코로나19에 대한 위험성이 약 6배 높고 예후도 나빴다. 미국 로드아일랜드주 3개 병원에서 진행된 연구에서도 체질량지수(BMI) 35㎏/㎡ 이상의 중등도 비만 환자가 중환자실에 5.4배 더 오래 입원한 것으로 보고됐다. 국내 13개 병원 보고에서도 코로나19를 진단받은 환자의 40%가 BMI 25㎏/㎡ 이상의 비만에 해당하는 것으로 나타났다.

이처럼 이번 분석 결과에 따르면 고령, 당뇨병, 심혈관질환, 흡연과 더불어 과체중 및 비만한 사람의 경우 코로나19에 더 취약할 뿐만 아니라 더 심각한 예후가 나타난다고 밝혀졌다.

서울아산병원 정창희 교수는 “비만일 경우에는 코로나19에 대항할 수 있는 면역력이 약화될 수밖에 없다”며 “특히, 지방세포는 체내 염증을 유발하는 인터루킨-6을 분비하는데, 이러한 염증매개물질인 사이토카인의 과도한 분비가 결국 사이토카인 폭풍을 일으켜 합병증 발생 위험을 높이고 중환자실에 입원하게 하는 원인을 제공한다”고 말했다.

고려대안암병원 남가은 교수는 “비만 환자는 만성적으로 염증 반응 및 산화스트레스에 취약해 각종 질병에 노출될 수 있는 위험이 높다”며 “이로 인한 사이토카인의 과도한 분비가 결과적으로 코로나19로 인한 사망으로까지 이어지게 할 수 있다”고 설명했다.

비만은 염증 기전 외에도 다른 여러 문제를 일으킨다. 비만한 경우에는 올바른 마스크 착용이 어렵고, 기계 호흡 등 중환자실에서의 치료가 힘들어져 사망률이 높다는 보고도 있다. 또한, 코로나19 유행 시기 동안 신체 활동을 덜 하려 하는 경향도 연구로 확인됐다. 사회적 거리두기로 인한 사회적 제약들이 신체활동의 감소로 이어진다는 것도 문제다. 외식보다는 배달 음식 의존도가 높아지면서 이 역시 영양학적으로 나쁜 결과를 일으킬 수 있다.

전문가들은 규칙적인 운동과 신체활동, 건강한 식습관 등 생활습관 개선으로 체내 염증 반응은 줄이고 면역력을 향상시켜야 한다고 강조한다.

비만 환자가 고혈압, 당뇨병, 고지혈증을 앓고 있다면 기존 치료 약제를 지속적으로 복용하는 것 역시 중요하다. 보라매병원 구보경 교수는 “고혈압 약제 중 일부 레닌-안지오텐신 시스템 차단제가 코로나19 바이러스의 체내 유입을 유발할 수 있다는 초기 보고가 있었지만, 그러한 우려보다는 고혈압 약을 잘 복용하는 것이 훨씬 더 중요한 것으로 나타났다”고 말했다.

당뇨병 환자 역시 복용하던 약을 통해 혈당을 안정적으로 유지하는 것이 좋다. 혈당이 높을 경우에는 코로나 바이러스가 증식하기에 좋은 환경이 되기 때문이다. 고지혈증 약제 스타틴 역시 항염증 및 심혈관질환 예방 효과, 이로 인한 사망률까지 낮출 수 있기 때문에 임의로 중단하지 않고 지속적으로 복용해야 한다.

분당서울대병원 임수 교수는 “코로나19 대유행과 그에 따른 방역 조치들로 인해 비만한 사람뿐만 아니라 일반인에서도 ‘확찐자’라는 소리가 유행할 정도로 요즘은 체중관리가 힘든 시기”라며 “실생활에서 실천 가능한 규칙적인 운동, 패스트푸드나 배달 음식보다는 건강한 식단으로 건강을 관리하는 것이 코로나19 위험 요인인 비만을 줄이는 가장 좋은 방법이 될 것”이라고 말했다.

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맘스매거진 디지털뉴스팀(http://momsmagazine.co.kr)